ジョン万ってこんな人
1827年に土佐の中浜(現:高知県土佐清水市中浜)で貧しい漁師の次男として誕生。
9歳で父親を亡くし、幼い頃より稼ぎに出ていました。
異国との出会い
14歳の時、仲間と漁に出て遭難。無人島に漂着。無人島生活開始143日後、万次郎達はアメリカの捕鯨船ジョン・ホーランド号に救助されます。この出会いが万次郎の人生を大きく変えました。
日本人として初めてアメリカ本土へ
鎖国中の日本に外国船は容易に近づけず、帰国できても命の保証はありませんでした。
ジョン・ホーランド号の船長ホイットフィールドは、船に残ることにした万次郎を除く4人を安全なハワイに降ろしました。そして万次郎は、日本人として初めてアメリカ本土へ足を踏み入れたのです。
異国での生活
アメリカ本土に渡った万次郎はホイットフィールド船長の養子となり、マサチューセッツ州フェアヘーブンで共に暮らしました。学校で、英語・数学・測量・航海術・造船技術などを学び、首席になるほど熱心に勉学に励みました。卒業後は捕鯨船に乗船。数年後、日本への帰国を決意し、帰国資金を得るためにゴールドラッシュの起こっていたカリフォルニアへ。得た資金で船を購入し、漂流仲間の所へ。そして、日本に向けて出航。
土佐への帰国
琉球(現:沖縄県)に万次郎達は上陸。長期に渡る尋問を受け、約2年後ようやく土佐へ帰国。
帰国した際に日本語をほとんど忘れていた万次郎は、蘭学の素養がある絵師・河田小龍が立ち会う土佐藩の尋問を受ける。このとき河田小龍によってまとめられたのが「漂巽紀略(ひょうそんきりゃく)全4冊」である。漂流から米国などでの生活を経て帰国するまでをまとめており、絵師ならではの挿絵が多くある。土佐藩主山内容堂公にも献上され、多くの大名が写本により目にし、2年後河田小龍を尋ねた坂本龍馬や多くの幕末志士たちも目にしたに違いないと思われる。
高知城下の藩校「教授館」の教授に。後藤象二郎、岩崎弥太郎等が直接指導を受ける。
日米の架け橋に
その後、万次郎は幕府に招聘され江戸へ。直参旗本となります。その際、故郷である中浜を姓として授かり、中浜万次郎と名乗るようになりました。この異例の出世の背景には、ペリー来航によりアメリカの情報を必要としていた幕府がありました。
翻訳や通訳、造船指揮にと精力的に働き、藩校の教授にも任命されました。その後、解任され、ペリーの通訳からも外されたが、陰で日米和親条約の締結に尽力。
また、咸臨丸に乗船。
土佐藩主山内容堂公の命により、後藤象二郎などと藩校「土佐開成館」の設立を行い、捕鯨局や訳局にて指導にあたる。また、同年後藤象二郎などと上海に渡り、船舶を購入する。その際に買った船の中には、「夕顔号」(翌年、坂本龍馬が後藤象二郎に船中八策を授けた時の船)もありました。
2年後、明治維新を迎え、明治政府より開成学校【後の東京大学】二等教授に任命され、中博士となる。主に英語や西洋事情を教えた。
国際人第一号
万次郎の貴重な知識や技術・体験は幕末から明治にかけて日本の夜明けに、日米の友好を始めとする国際交流の礎に多大の影響を与えています。

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土佐清水・ジョン万次郎くろしお社中